Le temps des décisions – 2008-2013

Le temps des décisions – 2008-2013

Hillary Rodham Clinton

Fayard

790 pages

2014-06-11

ISBN :2213684022

Je vais aujourd’hui vous parler du livre qu’Hillary Clinton vient de publier au nom prometteur « le temps des décisions ».

Il ne s’agit pas de mémoires. Mises à part quelques allusions par ci par là, Hillary Clinton n’évoque ni sa famille, ni sa jeunesse, ni son parcours universitaire ou professionnel, ni ses huit ans de première dame aux côtés de Bill Clinton.

Ce livre passionnant porte sur les quatre années passées au Département d’Etat, sur les différents sujets et problématiques de la politique étrangère américaine.

Le récit commence principalement par la victoire de Barack Obama aux primaires, au ralliement d’Hillary Clinton et à sa contribution à la victoire de Barack Obama. Selon le récit, le ralliement n’a fait l’objet d’aucune négociation, et Hillary nous raconte avec moult détails ses hésitations à accepter la proposition du poste de Secrétaire d’Etat. On apprend comment se constitue « une équipe de rivaux », et le parallèle est fait avec Abraham Lincoln et son compétiteur William Henry Seward qui sera aussi, après les primaires et la victoire, son Secrétaire d’Etat.

Ensuite, Hillary Clinton nous explique la période de transition entre le vote du 4 novembre et l’installation le 20 janvier. On découvre le ministère américain des Affaires étrangères, ses 70 000 agents, les défis auxquels le pays est confronté avec cette guerre interminable en Afghanistan, l’enlisement en Irak, la crise économique et financière du siècle à la suite de la faillite de Lehmann Brothers…Ce qui est le plus extraordinaire, c’est la collaboration entre l’administration Bush sortante et celle arrivant, entre Condolezza Rice et sa successeure. Le livre donne de nombreux exemples de cette démocratie américaine respectueuse de l’adversaire et du sort des urnes, dans une démarche patriotique qui force l’admiration.

La principale préoccupation d’Hillary Clinton est de trouver les voies et moyens pour enrayer le déclin annoncé des Etats-Unis, et leur redonner le leadership. On a un panorama de tous les moments cruciaux de l’histoire américaine, et aux solutions trouvées à chaque fois.

Cela donne à des développements sur le recours au smart power, par opposition au hard power et au soft power.

Après le livre enchaine les grands sujets internationaux. Le rapport de forces oblige l’auteure à commencer par l’Asie et la Chine premier pays qu’elle visite. Elle va ensuite s’arrêter sur les évolutions en Birmanie.

Les débats et décisions sur la guerre sont détaillés par une description de la situation en Afghanistan et au Pakistan. Mais, aussi étonnant que cela puisse paraître, il n’est point question de l’Irak !

L’Europe, délaissée par l’administration Obama au profit de l’Asie, le renouveau russe, l’Amérique latine et l’Afrique sub-saharienne sont passés en revue de manière très consciencieuse.

De longs développements sont consacrés « au chemin rocailleux de la paix » au Proche-Orient, aux printemps arabes, « aux mesures nécessaires » pour la Lybie, à la situation inextricable en Syrie. Des présentations claires équilibrées, et Hillary Clinton s’attache à démontrer les dilemmes auxquels est confrontée la politique étrangère américaine.

On apprend comment Barack Obama a fait patienter une heure Bibi Netanyahou avant de le recevoir dans le bureau ovale. Considérant que la paix sera basée sur les « paramètres Clinton » énoncés par Bill Clinton en décembre 2000 après les discussions de Camp David, Hillary Clinton juge très sévèrement Arafat et considère qu’il porte une responsabilité historique. Elle nous donne une leçon de réalisme politique en qualifiant le succès du Hamas aux élections de la façon suivante : « l’issue d’un scrutin nous rappelait qu’une authentique démocratie ne se limite pas à une victoire électorale… »

Des chapitres sur la Lybie et la Syrie, je retiendrai le débat entre Hillary Clinton et son homologue russe Serguei Lavrov sur la zone d’exclusion aérienne et la critique russe sur le non-respect de la résolution onusienne avec l’intervention de troupes au sol. Hillary Clinton considère que dans le langage onusien l’expression « mesures nécessaires » est claire et peut justifier des troupes au sol. Les Russes n’en démordront pas et s’en serviront pour justifier leur véto sur le dossier syrien.

Tout un chapitre est consacré au nucléaire iranien, et on prend connaissance de nombreux faits sur les conditions dans lesquelles s’est noué entre les deux pays le dialogue qui devrait permettre d’aboutir à un accord, tant est forte la volonté américaine de conclure.

Ce tour du monde se termine avec une projection sur l’avenir avec le changement climatique, les problématiques énergétiques, les droits de l’homme, la diplomatie numérique et le réseautage, le smart power.

Il est difficile de retracer en deux pages un livre qui en comporte sept cents, un livre truffé d’anecdotes, de descriptions des grands de ce monde, de petites histoires qui font la grande…

Ce livre constitue indiscutablement le point de départ de la campagne d’Hillary Clinton pour les primaires en vue de la campagne présidentielle de 2016. Un livre de vacances à lire pour essayer de mieux connaître et comprendre celle qui a de grandes chances de devenir la première femme présidente des Etats-Unis, pour avoir une compréhension des grands sujets de notre monde.

Dov Zerah

Dov Zerah

Ancien directeur général de l'Agence française de développement (AFD) Chroniqueur sur le site Atlantico